Naturalment Ciència

La ciència més natural


1 comentari

Flamencs i carotenoides

Fa poc que vaig estar als Aiguamolls de l’Empordà per a observar les aus que s’hi poden trobar a l’inici de la primavera, una activitat molt recomanable en la que tan sols necessiteu uns prismàtics i ganes d’observar la natura en el seu estat natural.
Des d’una de les casetes de guaita vaig observar un grup de flamencs (Phoenicopterus) que tenien un tret característic que els diferencia dels flamencs que tenim a la ment, el sabeu trobar?

flamencs

Artèmies

Els flamencs que vam observar eren de color pràcticament blanc, una coloració molt diferent de la coloració rosada que tenim a la ment i que associem als flamencs. Significa això que son flamencs mutats o estranys? No, el color rosat dels flamencs és un caràcter adquirit, això vol dir que no ve determinat genèticament sinó que ve determinat per un factor extern, en aquest cas l’alimentació. És com nosaltres si prenem el Sol la nostra pell agafa un color bronzejat.

El color rosat dels flamencs ve donat per un pigment que es troba als crustacis, plàncton i algues dels quals s’alimenten, els carotenoides. Els flamencs neixen blancs i si s’alimenten correctament van adquirint aquests carotenoides a través de la dieta, principalment de menjar Artèmies, uns petits crustacis que viuen en aigües salobres.

6168935426_8fb7e0ab56_z

Varietat de carotenoides a la natura

Si tornem als flamencs el carotenoide que és responsable d’aquesta coloració és la Cantaxantina. Aquest pigment adquirit per la dieta es descompon al fetge i d’allà viatja cap a les plomes, el bec i les potes, donant de mica en mica aquesta coloració rosada.

Cal a dir que aquells flamencs més rosats són més atractius per a aconseguir parella ja que una bona coloració rosada indica que el flamenc ha tingut una bona alimentació, i per tant és un individu sa amb el qual reproduir-se.


Deixa un comentari

Els ximpanzés i la Fundació Mona

Moltes vegades hem vist ximpanzés en anuncis per la televisió, en pel·lícules, sèries, campanyes publicitàries, programes de televisió, etc.

Els ximpanzés (gènere Pan) són uns primats homínids evolutivament molt propers a nosaltres, comparteixen el 96% del nostre genoma. Són animals molt intel·ligents, amb gran força i, el més important, salvatges. Degut a què de petits són molt macos sovint s’oblida el fet que són animals que han de viure en llibertat i, de forma il·legal, es venen al mercat negre com a animals domèstics. Quan són petits són molt dòcils, però al desenvolupar-se i créixer comencen a formar el seu caràcter natural i no són tan domèstics, pel que els seus propietaris acaben tancant-los en gàbies per a poder controlar-los. No hem d’oblidar que els ximpanzés poden arribar a viure fins 60 anys, per tant no poden ser un caprici.

Si ens fixem en els ximpanzés usats en campanyes publicitàries corren la mateixa o pitjor sort, ja que estan sotmesos a greus maltractaments per a que siguin dòcils i segueixin ordres, i a més entre campanya i campanya són tancats en gàbies on tot just poden viure en comoditat.

Si a tot això hi afegim que els ximpanzés són animals que viuen en grups familiars, tenim una recepta per a tenir un animal en unes condicions horribles.

La Fundació Mona és un centre de recuperació de primats situat a 10 kilòmetres de Girona on s’encarreguen de buscar i recollir aquells ximpanzés que viuen en males condicions i portar-los al centre on poden tenir una millor vida i conviure amb membres de la seva espècie.

Els ximpanzés recuperats solen tenir greus problemes físics i mentals degut a la vida en captivitat, per tant a les instal·lacions d’aquesta fundació han de realitzar tot un seguit de tasques per a que els animals recuperin unes condicions físiques i psíquiques normals.

La tasca de la Fundació Mona no és tan sols recuperar aquests animals si no realitzen una educació i conscienciació ambiental sobre la protecció dels animals salvatges, en aquest cas dels ximpanzés, i sobre el maltractament que reben aquests animals que són forçats a actuar com a animals domèstics.

Es poden realitzar visites guiades a les seves instal·lacions tant a grups com a escoles, a més podeu col·laborar amb ells per tal que aquests ximpanzés tinguin una millor vida, ja sigui apadrinant un dels ximpanzés o col·laborant amb un euro al mes per a què puguin alimentar als ximpanzés del centre.