Naturalment Ciència

La ciència més natural


Deixa un comentari

El retorn de les cigales

Si hi ha fets que et demostren que la natura és extraordinària aquest és un d’ells.

Les cigales (Cicadidae) de la costa est dels Estats Units tenen un comportament fascinant. Cada 17 anys les larves de cigala que han estat creixent sota terra emergeixen a la superfície per a viure les seves últimes setmanes de vida.

En aquestes setmanes realitzen la metamorfosi (fantàsticament mostrada al vídeo) per arribar a l’estadi adult i poder reproduir-se. És llavors quan es produeix un dels fenòmens sonors més aclaparadors de la natura. Imagineu-vos milers de milions de cigales fent brunzir les seves ales i emetent el seu cant alhora. Amb aquest cant els mascles atrauen a les femelles per a poder aparellar-se i fecundar els ous. Un cop fecundats la femella diposita els ous en forats a les branques de les plantes de la zona. Les petites larves que surten d’aquest ou salten de nou cap al terra i s’enterren per a esperar 17 anys més per a tornar a realitzar el seu cicle vital.
Estem davant d’un fet insòlit que no es tornarà a produir fins al 2030.

A continuació us deixo el vídeo. Si us ha deixat sense paraules com a mi no dubteu en compartir-lo o de fer qualsevol comentari.

Sota aquestes línies tradueixo el text que apareix al vídeo.

Han estat esperant 17 anys
sota els arbres
i sota els nostres peus
però en una càlida nit de primavera,
la seva espera arriba a la fi.
Durant la seva vida han estat sota terra
sempre soles
però nit rere nit
emergeixen juntes
milers de milions de cigales es reuneixen en un dels majors brots d’insectes de la terra
elles no poden ni mossegar ni picar
la seva única defensa és emergir a milions
però sobretot, elles escalen
per a buscar una zona segura on transformar-se
i així elles comencen les seves últimes setmanes de la seva vida de 17 anys.
Durant els primers dies els recents adults descansen i es recuperen
i esperen a què les seves cuirasses s’enforteixin
poc desprès els mascles comencen a cridar a les femelles
El seu cor (agrupació de cant) sincronitzat està entre els sons més forts de la natura
el punt més àlgid de l’aparellament és entre 3 a 4 setmanes desprès de l’aparició de la primera cigala
però no totes sobreviuen el necessari per trobar una parella
moltes queden atrapades a la muda
altres tenen ales deformades
però hi ha massa cigales per menjar, i milers de milions sobreviuen per trobar parella
poc desprès les femelles ponen els ous
perforen forats fondos a les branques
i dipositen centenars d’ous dintre.
Amb aquest acte les seves vides estan completes
tan ràpid com apareixen, el seu nombre disminueix
fins que l’última desapareix desprès de 6 setmanes de la primera
uns mesos desprès només queden mudes buides closques en descomposició
però dalt els arbres amagades en les branques
milers de milions d’ous estan apunt de trencar-se
cada nova larva és de la grandària d’un gra d’arròs
s’arrosseguen fins a la punta de la seva branca
i es deixen caure
l’instint les condueix a buscar refugi sota terra
i llavors s’enfonsen en un cau
per no tornar a ser vistes un altre cop
per uns altres 17 anys.